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三星微软领域预言2011:ARM呼朋引伴围攻x86阵营

ARM与x86,只能剩下一个。

看到这句话,也许有人会嘲笑作者无知。ARM与x86的架构差别甚大。它们两者一个在手机、机顶盒等嵌入式领域举足轻重,一个在PC、服务器领域呼风唤雨,在各自的领域内都无可替代。说两者中任何一个要消失,都让人难以置信。

然而,ARM和x86的本质都是计算芯片。现在,计算早已在发生深刻的变化。

试想,当人们能够通过电视上网,能够用平板电脑撰写报告和生成报表,能够用手机收发电子邮件时,PC还有存在的必要吗?

“相关工作已经启动,系统设计师正在积极考虑ARM架构。当然,我们不会不现实地预期2011年就能出现多款ARM服务器。”2010年,ARMCEO沃伦·伊斯特表示,到2014年,ARM架构的服务器将开始蚕食x86的市场份额。

实际上,ARM公司创始之初,瞄准的目标就是PC市场。只是由于面临经营压力,才退出了PC市场的角逐,并转向授权的经营模式。

与此同时,x86阵营也没有闲着。

英特尔在过去两年一直在紧锣密鼓地向嵌入式领域渗透。凌动处理器的转型、收购风河、发展MeeGo,在嵌入式领域已经形成了完整的布局。

AMD卧薪尝胆多年,终于推出了集CPU与GPU之大成的APU。据AMD透露,即将推出的新处理器能在9瓦的功耗下提供优秀的图形计算能力。这让它在移动设备方面的前景更为广阔。

综上所述,双方阵营都已经做好了准备,一场大战一触即发。

关键点在于,一直到现在,双方还是处于互相渗透的阶段。这场大战会在什么时候正式爆发呢?2011年也许会是一个好时机。

与x86阵营的企业不同,ARM没有工厂,也不售卖芯片。它只是将自己掌握的技术授权给其他合作伙伴,并收取少量授权费用。这导致,虽然ARM芯片具有巨大的出货量,但ARM的营收却并不惊人。与此同时,它的扩张,也完全凭借合作伙伴来完成。飞思卡尔、意法半导体、三星和苹果等行业巨头都是ARM开疆扩土的伙伴。凭借这些伙伴的努力,ARM在手机等领域取得了无人可比的地位。

不过,ARM之前的合作伙伴的长项并不在PC和服务器领域。不贸然投入陌生领域,是商业竞争中大公司避免财务波动的不二法则。

因此,ARM一方面得益于自己的商业模式,凭借合作伙伴的力量占领了一部分市场;另一方面,又受限于合作伙伴的想法,无法自由地进入一个新的领域。

不过,2010年,ARM与两个重要的合作伙伴加深了合作,它们所熟悉的市场恰恰是PC和服务器领域。它们就是NVIDIA和微软。

今年的GPU高性能计算峰会上,NVIDIA总裁黄仁勋公开表示,未来的服务器会形成ARM、x86和GPU三分天下的局面。

2010年,微软与ARM的距离不断拉近。2010年年中,微软与ARM签订了授权协议,“扩展了两家公司之间的合作关系”。ARM表示微软获得的是ARM最高级别的授权,而微软则称新授权协议会大大强化微软对ARM架构产品的研发能力。果不其然,仅过了半年,就爆出了微软将在2011年CES上展示支持ARM的操作系统的消息。

苹果的存在也为ARM战役带来了变数。借PC起家,又凭借消费电子奠定了行业地位的苹果素来能推出让人耳目一新的产品。介于传统PC和移动设备之间的设备正是ARM与x86正面对决的滩头阵地。平板电脑就是这样的产品。苹果最终会偏向哪方?只有乔布斯才知道。

相关事件:

微软将推出ARM版系统

今年年中,微软与ARM签订了授权协议。难道微软也要做处理器么?这一协议不禁让人浮想联翩。时至年末,突然爆出微软将在CES上展示ARM版Windows操作系统的消息,这无疑是一颗重磅炸弹。可以说,Windows统治着现在的PC领域,并且在服务器领域也举足轻重。如果Windows8真的支持ARM,意味着什么呢?

NVIDIA谋求破局

在PC领域的三大芯片供应商中,NVIDIA的地位最为尴尬。虽然它在图形处理器市场风生水起,并凭借CUDA在高性能计算领域杀出一条新路,但与另两家相比,没有自己的CPU是其竞争中的软肋,这甚至让NVIDIA的芯片组业务也受到影响。基于ARM架构的Tegra2的推出改变了NVIDIA无CPU的历史,并扩大了ARM在移动设备领域的市场影响力,NVIDIA在PC和高性能领域的影响力也许也能成为ARM进一步扩展的助力。

英特尔欲凭凌动先发制人

在ARM还未威胁到自己的传统优势领域之前,英特尔已经先发制人,向嵌入式领域发起了进攻。经过两年的发展,原本为便携移动设备设计的凌动处理器已经全面杀入了嵌入式市场,在互联网电视、车载设备方面取得了一定的成绩。英特尔的举动给ARM带来压力的同时,也会迫使ARM在压力下更为积极地进行拓展。

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